Рождение Dodge — автомобили, опередившие время

Именитая марка машин Dodge произошла от фамилии братьев Хораса и Джона Додж, которые вошли в мировую историю, как удачливые американские изобретатели и предприниматели. Передававшийся из поколения в поколение семейный бизнес семейства Додж, связанный с литейным производством, заложил у братьев основу знаний обработки металлов.


Старший брат Джон, понимая отсутствие перспективы развития производства, в 20 лет переходит на работу в компанию Мэрфи, небольшой машиностроительный завод, а через два года туда же устраивается младший брат Хорас. Четырёхлетний опыт работы на предприятии и реальная самооценка своих возможностей толкают Джона на организацию совместного с братом бизнеса. Им стало производство дорожных велосипедов марки Ивенс-Додж. Расчет оказался верным: крупный кредит на развитие производства за год был не только возвращён, но и осталась солидная сумма, которую братья в 1901 году вложили в мастерскую по выпуску автомобильных моторов.


Успех не заставил ждать, и в этом же году вновь созданное предприятие заявило о себе выпуском одноцилиндрового двигателя мощностью 3 лошадиные силы, предназначавшегося для механического экипажа Олдсмобил, невероятно популярного в то время. Продажи росли, и недостатка в заказах на моторы не было. Настоящий успех пришел в 1903 после размещения концерном Форд большого заказа на разработку и производство двигателей мощностью 8 л.с.. Почти одновременно с этим братья Джон и Хорес Додж по приглашению Генри Форда вошли в совет директоров его компании.

Совместная работа не прошла даром: к 1910 году братья Додж приобрели славу лидеров мировых производителей двигателей, а также бесценный опыт конвейерной сборки, применявшейся на заводах Форда. В 1913 году братья основывают собственную компанию по производству автомашин, положив в основу производственного цикла передовые технологии предприятий Форд. Разработкой новой модели себя утруждать не стали, взяв за начало автомобиль этой же фирмы Ford-T. Но при этом глубоко модернизировали как процесс сборки машины, так и саму конструкцию.

14 ноября 1914 года из стен завода вышел четырёхдверный кабриолет Dodge под маркой Old Betsy с двигателем мощностью 35 л.с. вместо 20 л.с., имющихся у аналога. Новинка имела множество дополнительных достоинств: электростартёр, большая мягкость хода, закрытый кузов, водяное охлаждение двигателя, бензонасос, трёхскоростная коробка передач и другие, не менее значимые новаторские решения. Все это вкупе сделало новинку крайне привлекательной для покупателей. Несмотря на более высокую стоимость, чем у моделей Ford, кабриолеты Dodge вызвали огромный покупательский интерес: качество их было революционным для того времени.

В 1916 году фирма Dodge Brothers Incorporated, так она значилась в регистрационных документах, вышла на второе место в Америке после Форда по выпуску автомашин. В 1920 году с разницей 11 месяцев основатели бренда Dodge Джон и Хорес умерли, а в 1928 году корпорация Крайслер скупила активы концерна, оставив дошедшую до нас торговую марку Dodge, как символ автомобиля, не только способного покорить любую дорогу, но и автомобиля, опередившего время.